SHANGHAI-LEKSIKON
Astor House Hotel, Shanghai

Astor House Hotel i 1928. Bygningen i neoklassisk barok blev opført i 1846, ganske få år efter at englænderne havde bosat sig, men tydeligvis efter at de første indtægter på opiumshandelen var strømmet ind. Foran bygningen står en sikh-betjent foran til at holde fattigrøvene på afstand.

 

Astor House Hotel var det første moderne hotel i Kina. Det blev åbnet som Richard’s Hotel i 1846 lige for enden af byens første hovedgade, The Bund. Der ligger bygningen endnu. Det skiftede navn til Astor House Hotel i 1859. Det var fra begyndelsen det mest luxuriøse hotel i Asien, og løbende moderniseringer gjorde, at det beholdt denne position indtil midten af 1920’erne. Så skød endnu finere hoteller op i Shanghai. Der blev dog ved med at stå en særlig glans om Astor, og dets ”tea dances” og overdådige aftenballer i 1920’erne var eftertragtede blandt byens hvide overklasse. Da Astor i 1926 gav adgang for kinesere til tea dance-arrangementerne, blev det også et populært mål for den bedrestillede del af Shanghais kinesiske befolkning.

Den sidste store modernisering af Astor House før 1927 fandt sted i 1923. Fra åbningen skrev den lokale avis The North-China Herald om balsalen:

”De lyseblå vægge dekoreret med unge piger og sylfider, der danser på de frie områder, står bag gipsrelieffer til den indirekte belysning, der hænger ned fra loftet, mens smukt støbte kvindefigurer understøtter loftet. Hvis man ser bort fra de lysindlagte spejle, var påfugleskallen til orkesteret måske den største dekorative nyskabelse.”

Andre roste balsalen for dens vifter og dens kølende springvand, og nogle bed mærke i det hvælvede glastag. At der var tale om overdådig luksus, var alle enige om. Der var også enighed om, at tea dance-selskaberne vel forløb nogenlunde ordentligt, men ud på aftenen sprang folk i springvandene i fuldskab.

 

Astor House’s balsal med påfuglescenen fotograferet i 1926


Danish language flag  English language flag

Shanghai Modern Left
Shanghai Modern Menu Left
 

Shanghai Modern Menu Right

Shanghai Modern Title
X


På Astor House bader vi i springvandet
Til trods for at Astor House desværre har åbnet for kinesere, ser Shanghai Moderns udsendte ingen grund til at så tvivl om, at hotellet er verdens bedste gå-i-byen sted

Stjerner: ****

Selvom større hoteller er kommet til i det seneste år, og selvom de kinesiske banditters kugler endte i facaden under kampene her den 21. marts, holder Astor House stadig standarden overfor alle andre. Det manglede også bare. Byens gamle, fine hotel har trods alt huset berømtheder som Albert Einstein og Charlie Chaplin, og hvis de skal fortsætte med at komme til Shanghai, skal vi have et sted som Astor House.

Tea party i top

Deres udsendte fra Shanghai Modern var til tea party på hotellet. Det var som sædvanlig en uforglemmelig oplevelse. Jazzkongen Paul Whiteman og hans orkester var virkelig veloplagte - især hittet Birth of the Blues fik folk ud på dansegulvet. Og selvom den efterhånden er fire år gammel, bliver den skinnende grønne og blå påfuglebue rundt om scenen ved at imponere. Når den roterer, lyner den i lampernes skær, så de indlagte sten laver skinnende pletter i alle regnbuens farver på det blanke gulv og i de dansendes tøj.

Kølende bassiner

Der har været klaget over, at den manglende air condition gør rummet for varmt. Det er Deres udsende ikke enig i. De store loftsvifter og springvandene køler så rigeligt af, og man kommer jo ikke uden om, at det også er et muntert indslag om aftenen, når nogen af dem, der har fået nok af de våde varer, tager sig en dukkert i bassinerne.

Kineserproblemet

Når Astor House alligevel må undvære den femte stjerne, skyldes det hverken interiør eller betjening. Nej, det skyldes den kedelige udvikling, som Astor selv har været foregangsmand for, med at lukke kinesere ind som andet end tjenere. Det ser ikke godt ud med unge kineserpar, ja endda unge piger uden mandlige ledsagere, som slår smut med deres skæve øjne til højre og venstre og i det hele taget bringer dårlig smag og misforstået ligemageri ind i dette gamle, hæderkronede etablissement.

Deres udsendte tog dette billede af Påfuglesalen, lige inden dagens tea party begyndte kl. 17.