SHANGHAI-LEKSIKON
Astor House Hotel, Shanghai

Astor House Hotel i 1928. Bygningen i neoklassisk barok blev opført i 1846, ganske få år efter at englænderne havde bosat sig, men tydeligvis efter at de første indtægter på opiumshandelen var strømmet ind. Foran bygningen står en sikh-betjent foran til at holde fattigrøvene på afstand.

 

Astor House Hotel var det første moderne hotel i Kina. Det blev åbnet som Richard’s Hotel i 1846 lige for enden af byens første hovedgade, The Bund. Der ligger bygningen endnu. Det skiftede navn til Astor House Hotel i 1859. Det var fra begyndelsen det mest luxuriøse hotel i Asien, og løbende moderniseringer gjorde, at det beholdt denne position indtil midten af 1920’erne. Så skød endnu finere hoteller op i Shanghai. Der blev dog ved med at stå en særlig glans om Astor, og dets ”tea dances” og overdådige aftenballer i 1920’erne var eftertragtede blandt byens hvide overklasse. Da Astor i 1926 gav adgang for kinesere til tea dance-arrangementerne, blev det også et populært mål for den bedrestillede del af Shanghais kinesiske befolkning.

Den sidste store modernisering af Astor House før 1927 fandt sted i 1923. Fra åbningen skrev den lokale avis The North-China Herald om balsalen:

”De lyseblå vægge dekoreret med unge piger og sylfider, der danser på de frie områder, står bag gipsrelieffer til den indirekte belysning, der hænger ned fra loftet, mens smukt støbte kvindefigurer understøtter loftet. Hvis man ser bort fra de lysindlagte spejle, var påfugleskallen til orkesteret måske den største dekorative nyskabelse.”

Andre roste balsalen for dens vifter og dens kølende springvand, og nogle bed mærke i det hvælvede glastag. At der var tale om overdådig luksus, var alle enige om. Der var også enighed om, at tea dance-selskaberne vel forløb nogenlunde ordentligt, men ud på aftenen sprang folk i springvandene i fuldskab.

 

Astor House’s balsal med påfuglescenen fotograferet i 1926


Danish language flag  English language flag

Shanghai Modern Left
Shanghai Modern Menu Left
 

Shanghai Modern Menu Right

Shanghai Modern Title
X


Warning: count(): Parameter must be an array or an object that implements Countable in /customers/9/2/9/shanghai-modern.com/httpd.www/article.php on line 369 Kan Japan true det hvide herredømme?
Er den japanske politik en trussel for de civiliserede nationer, eller skal vi tværtimod forstå japanerne som nye medlemmer af de civiliseredes klub?
Warning: count(): Parameter must be an array or an object that implements Countable in /customers/9/2/9/shanghai-modern.com/httpd.www/article.php on line 404

På trods af den spændte situation under belejringen har visse bekymrede røster udtrykt den holdning, at det hverken er bolsjevikkerne eller kinesernes vildledte nationalisme, der er den virkelige trussel mod de hvides herredømme i Shanghai. I stedet peger de bekymrede på en anden gruppe orientalere, nemlig japanerne, hvis aggressive fremfærd og store antal i den internationale zone ifølge dem blot skulle være en forsmag på deres ambitioner for hele Kina. De bekymrede peger også på, at der blandt japanerne skulle være vrede over at være udelukket fra væsentlige beslutninger i Folkeforbundet. Shanghai Modern's internationale ekspert diskuterer disse ideer og vurderer om der er hold i dem.

Ekspansionisme og koloniale ambitioner

Det er uden tvivl rigtigt at Japan har ført krig mod sine naboer, Kina og Rusland og at landet har vundet disse krige. Hermed har japanerne skabt sig et rige bestående af ikke blot deres naturlige territorier på deres øer, men også i det tilbagestående Korea og endnu mere tilbagestående Taiwan. Men som vores korrespondent påpeger, er det kun naturligt at overlegne kulturer underkaster sig mere tilbagestående og bringer dem civilisationens lys og gør deres ressourcer produktive, ligesom konkurence mellem stormagterne er naturlig. Og her har japanerne ikke gjort noget, som de hvide stormagter ikke også har gjort for at vinde deres imperier, den eneste forskel er japanernes orientalske baggrund.

Modernisering og vestliggørelse

Man skal passe på med at overdrive den orientalske baggrund. Naturligvis har japanerne deres særpræg, men de har også hastigt søgt at modernisere deres land og efterligne vestens overlegne civilisation. De har således moderne parlamentariske institutioner og en moderne industri efter de fineste forbilleder i vesten. Man må heller ikke glemme, at japanerne under verdenskrigen sluttede sig til de frie lande imod centralmagterne og ydede ofre for at bringe Tysklands østlige besiddelser under kontrol. Japan har ligeledes stået fast på at holde kommunistisk uvæsen ude af sine territorier. Desuden er det kun nogle unge ildsjæle i hæren, der ikke kan forstå, at Folkeforbundet primært eksisterer for at forhindre, at fremtidige konflikter i Europa kommer ud af kontrol, og at det derfor ikke er et relevant forum for japanerne at være dybt involveret i. Og herhjemme i Shanghai kan vi se, hvor fredelig og ordentlig den japanske befolkning er. Den holder sig til sine territorier og besværer ingen. Derfor mener China Moderns redaktion ikke, at der er hold i bekymringerne for, om japanerne skulle være en reel trussel mod de hvides herredømme i Shanghai.





Søren Hein Rasmussen
Christina Maria Jessen

Ying Chen
Sissel Vennike Ditlevsen
Christina Maria Jessen
Carsten Lysbjerg Mogensen
Søren Hein Rasmussen
Rikke Holst Thomsen

Shanghai Modern Title
Shanghai Modern Left

Shanghai Modern Menu Right