SHANGHAI-LEKSIKON
En spansk forfatter om den gamle kinesiske bydel

Den spanske politiker, journalist og forfatter Vicente Blasco Ibañez udgav i 1927 bogen A Novelist’s Tour of the World om sin nyligt afsluttede jordomrejse. Her giver han en beskrivelse af Shanghais gamle kinesiske bydel:

Det kinesiske kvarter I Shanghai... Set fra denne blomstrende by ligner de høje, tavse, modigt smilende kinesere fra Peking næsten en anden race. Sydens kinsere er små, livlige, endeløst snakkesalige og uimodståeligt afhængige af løgn. Nej, kineserne i Shanghai er helt anderledes end noget man kunne se i norden. Byens smalle, snoede, fugtige gader ligner noget, man finder i fattigkvartererne i en muhammedansk by. Jorden føles elastisk under fødderne, så dækket af snavs er den. Der er den mest forvirrende variation af handel i de små butikker, som mere ligner huler end noget skabt af menneskelig foretagsomhed. Træskærere laver smukke møbler af ibenholt, der er fuglesælgere, gamle mænd der sælger mandarintunikaer af tykt klæde, som nu er hjemsted for møl, akvarier med fisk i fantastiske faconer, kistemagere og slagterbutikker fulde af kød der ikke er til at identificere... Mængder og atter mængder skubber sig frem gennem de smalle gyder, mængder som kun kan findes i disse myreagtige asiatiske byer med århundreder af armod og fattigdom...

Da det er meget mindre koldt end i Peking, går rigtig mange af kineserne halvnøgne rundt. Andre viser stolt deres polstrede, men åbne pjalter med trævler af bomuld hængende ud af de slidte dele af silken. Man bliver nødt til at kæmpe sig vej gennem horden af tiggere, menneskelige væsener forfærdeligt vansiret af sygdom. Spedalske holder deres højre hånd ud, ofte er det bare en stump uden fingre. Andre stikker deres næseløse ansigter, hvor man kan se indersiden af kraniet gennem to sorte næsebor, i hovedet af dig. Og denne horde af mennesker forhandler, råber, tigger, synger...

Grupper af tiggere messer en eller anden form for sang foran bagerne og slagterne, alle går fremad ved omkvædet og holder en skål frem for at fange de rester, de får i barmhjertighedens navn. Vi er i verdens bedste jonglørers land, og rundt omkring i gaderne er der mange unge jonglørlærlinge, som balancerer en pind med en tallerken eller et roterende hjul på toppen på deres næse.

(Vicente Blasco Ibañez: A Novelist’s Tour of the World. Thornton Butterworth 1927, s. 193)


Danish language flag  English language flag

Shanghai Modern Left
Shanghai Modern Menu Left
 

Shanghai Modern Menu Right

Shanghai Modern Title
X


Warning: count(): Parameter must be an array or an object that implements Countable in /customers/9/2/9/shanghai-modern.com/httpd.www/article.php on line 369 Når turisten møder orientalerne
Pas på med rickshawløberen. Turister i Shanghai behandler ofte kineserne med misforstået venlighed. Det kan få de alvorligste følger.
Warning: count(): Parameter must be an array or an object that implements Countable in /customers/9/2/9/shanghai-modern.com/httpd.www/article.php on line 404

Det uundgåelige møde med kineseren

Turisten, som kommer til byen med de store krydstogtskibe, vil ganske indlysende først og fremmest tage del i nattelivets glæder og shoppe på Nanjing Road og Rue Joffre. Og selvfølgelig gå op og ned ad the Bund. Men mange vil også gerne lære kineseren at kende i hans naturlige miljø ude i kineserkvarterne. Det er naturligvis op til den enkelte at beslutte, hvordan tiden i Shanghai skal benyttes, omend Shanghai Modern stærkt vil advare mod at man forlader koncessionsområderne i den spændte situation, der hersker netop nu.

Langt de fleste indbyggere i koncessionerne er jo imidlertid også kinesere, så med mindre turisterne slet ikke træder ud af turbusserne, skal de nok komme i nærkontakt med de gule! Her skal de passe på. Turisterne vil ofte gribes af medlidenhed og forsøge at afhjælpe noget af den elendighed, de ser, men de kan hurtigt gøre mere skade, end de ved af.

Rickshawløberen et godt eksempel

Et godt eksempel på, hvor galt det kan gå, er den allestedsnærværende rickshawløber. Han står der og byder sig til, og hvad er mere indbegrebet af Kina end netop ham? Altså går vor turist hen til ham og spørger, hvad han skal have for en tur op ad Nanjing Road, ned ad Yu Ya Ching Road og tilbage til the Bund ad Fuchow Road. Han nævner så sin pris, og nu står vor godhjertede turist så og tænker, at den er jo latterligt lav, og herregud, hvad betyder det for mig, om jeg giver ham det dobbelte eller måske endda det tredobbelte? Det er her, det går galt.

Rickshawløberen er fra naturens side en simpel mand med små behov. Giv ham hans skål ris om dagen og et par gamle klude at binde om livet og han er tilfreds. Hvad vil der nu ske, når han pludselig står der med, hvad der for ham er en overflod af penge? Jo, han vil omgående slippe rickshawens stænger og løbe til det nærmeste opiumshus, og vi vil ikke se ham igen, førend han bleg og svimmel vakler ud derfra to dage senere. Det gavner ikke ham, og - værre - det er ødelæggende for transportsystemet, ja, for hele samfundsøkonomien. Giv de fattige mere, end de lige akkurat har brug for, og du har været med til at fremme dovenskaben!

Gadehandleren

Eller tag gadehandleren. Fx den søde lille kineserpige, der råber til dig på sit rædsomme engelsk og forsøger at overtale dig til at købe en buket blomster ”for your misses”. Du tænker, ih, hvor har hun nogle søde, skrå, sorte øjne, hun minder mig om pigen fra i nat, og før du ved af det, har du bare betalt den pris, hun forlangte. Hun griner bag din ryg og tænker, aha, jeg kan skrue priserne op, og før vi ved af det er prisniveauet blevet hævet over hele linjen. Og værre endnu, pigen kan nu købe ris til hele familien, og Kinas overbefolkningsproblem bliver endnu værre, end det er i forvejen!

Det gode hjertes forbandelse

Det er her, problemet ligger: at den medfølelse, hvide mennesker naturligt har for andre, kommer til kort overfor de indfødtes medfødte snuhed. Her må fornuften og den kølige overvejelse, som nogle af den hvide races øvrige særtræk, tages i brug. Når du møder den indfødte under dit ophold i Shanghai, husk da altid, at du er den overlegne, at du er den, der fastsætter reglerne og at du er den, der må sørge for at de overholdes.

 

Yndige ser de ud, de små kinesiske kvinder, men lad ikke dit hoved fordreje til at forkæle dem.





Søren Hein Rasmussen
Christina Maria Jessen

Ying Chen
Sissel Vennike Ditlevsen
Christina Maria Jessen
Carsten Lysbjerg Mogensen
Søren Hein Rasmussen
Rikke Holst Thomsen

Shanghai Modern Title
Shanghai Modern Left

Shanghai Modern Menu Right