SHANGHAI-LEKSIKON
Børnearbejde

I Shanghai i 1920'erne og 1930'erne blev arbejderne betragtet som børn, indtil de fyldte 13. Derefter blev de kaldt voksenarbejdere, selvom de ældre arbejdere sikkert ikke har betragtet dem som helt ligestillede. Sådan var det også i det meste af den øvrige verden på den tid.

Børn af det store fattige flertal begyndte at arbejde, så snart de overhovedet kunne. Alle var nødt til at hjælpe til for at kunne overleve. Fra børnene var 4-5 år, måtte de hjælpe til i hjemmet. Mange måtte også tigge eller lede efter brugbare ting i affaldsdyngerne, som familien så kunne sælge videre. Der var mange forældreløse børn, som helt måtte klare sig selv.

Fra 6-8-års alderen blev mange børn fabriksarbejdere. I den store bomuldsindustri var næsten hver tiende arbejder et barn. I silkeindustrien var det endnu flere, fordi små, fine fingre bedst kunne håndtere de skrøbelige kokoner. Men børnearbejde var spredt ud på næsten alle brancher. Børnene skulle for eksempel feje, hjælpe de voksne med forskelligt, skifte spindespoler og andet.

Mange børn blev solgt til arbejdet af deres forældre. Sådan havde man gjort i Kina i århundreder, men på grund af den store nød var dette blevet mere udbredt end tidligere. Fra begyndelsen af 1930’erne blev der opbygget et helt system af opkøbere, der tog ud i landsbyerne og købte børn til at arbejde i Shanghai. For de penge opkøberne betalte til forældrene, skulle børnene arbejde i et bestemt antal år, og bagefter ville de blive fri igen. Børnene blev så stuvet sammen i meget overfyldte huse og blev sat til at arbejde meget og hårdt. De døde ofte efter kort tid af fejlernæring og sygdomme som fx tuberkulose.

De fleste børn der blev solgt som børnearbejdere, var piger. I silkeindustrien brugte man kun piger. Drengebørn havde højere status og blev anset for at bedre til at hjælpe til med markarbejdet, og blev derfor ofte tilbage på landet.

Der blev også solgt mange meget unge piger til prostitution, og det var også almindeligt at sælge dem som fremtidige brude. På den måde fik brudgommens familie en gratis tjener i huset i nogle år.

Drenge der arbejder som barberer på en af Shanghais gader.

 

 


Danish language flag  English language flag

Shanghai Modern Left
Shanghai Modern Menu Left
 

Shanghai Modern Menu Right

Shanghai Modern Title
X


Hvem er sikh-betjenten?
Den karakteriske mørklødede sikh-politibetjent med sin turban og sit store, sorte skæg står i disse dage som en beroligende påmindelse om det britiske imperies magt.

Vi kan alle føle os trygge, når vi ser, at selv i disse urolige tider er Storbritannien engageret i vores alles sikkerhed. Men det er nok de færreste, der egentligt har tænkt over, hvem denne stolte kriger egentlig er.

Kommer fra det nordlige Indien

Sikherne er et folk fra det nordlige Indien. Siden Indien kom under britisk besiddelse, har sikherne været imperiets loyale tjenere og kernen i de indiske styrker. Det skyldes, at de i modsætning til deres landsmænd ikke kunne acceptere den undertrykkelse af Indiens folk, som indfødte herskere havde påført dem og straks forstod at værdsætte den frihed, de hvide tilbød. Deres loyalitet har været så stor, at det altid har stået klart for det britiske imperie, at man har kunnet betro selv vanskelige civile opgaver såsom politiarbejde her i Shanghai til sikherne. Der er trods alt ikke nok englændere i verden til, at de kan gøre alt selv, så imperiet er afhængig af loyale tjenere som sikherne, der kender plads.

De eksotiske sikher

Sikhernes særlige skikke forbyder dem både at barbere deres hår, som vikles op og dækkes og fastholdes af turbanen. Deres skikke kræver, at de bærer andre besynderlige symboler såsom deres kniv, deres kam og deres primitive jernarmbånd. For trods deres loyalitet mod England er de trods alt stadig et tilbagestående folk fra et besynderligt og eksotisk land.





Søren Hein Rasmussen
Christina Maria Jessen

Ying Chen
Sissel Vennike Ditlevsen
Christina Maria Jessen
Carsten Lysbjerg Mogensen
Søren Hein Rasmussen
Rikke Holst Thomsen

Shanghai Modern Title
Shanghai Modern Left

Shanghai Modern Menu Right